En la noche más concurrida del año en uno de los restaurantes más populares de Londres, el carismático jefe de cocina Andy Jones (Stephen Graham) equilibra a lo largo de un filo de navaja mientras múltiples crisis personales y profesionales amenazan con destruir todo por lo que ha trabajado. Una visita sorpresa de un inspector de salud y seguridad pone al personal al límite cuando el hotspot con exceso de reservas comienza a llenarse de invitados. Jones reprende y engaña alternativamente a su diverso personal, haciendo todo lo posible para disipar las tensiones entre la gerencia y su equipo, mientras atiende las ridículas demandas de los clientes.

Esta entrevista ha sido editada para su contenido y claridad.

Aparte de su apasionante narrativa y las impresionantes actuaciones de un elenco que incluye a Graham y Vinette Robinson, lo que es realmente efectivo de Boiling Point es que Barantini tiene tanto la ambición de rodar la película en formato one-shot como la moderación para manejarla por un impacto emocional en lugar de pura novedad cinematográfica.

«Hicimos un cortometraje en 2018 que fue una toma, veinte minutos, como una especie de prueba de concepto», nos cuenta Barantini. «Cuando decidimos escribir la película, lo primero que dijimos fue, mira, queremos hacer esto en una sola toma. Es posible, técnica y logísticamente?”.

La logística de la realización cinematográfica puede ser un dolor de cabeza en circunstancias más tradicionales, pero el enfoque de una sola toma planteó desafíos únicos. ¿Qué equipo se podría utilizar para facilitar la coreografía apretada del movimiento de la cámara? ¿Cómo pudo la tripulación asegurarse de que la toma única no se viera interrumpida por las limitaciones de almacenamiento digital? «Encontramos una cámara que era capaz no solo de distribuir el peso del director de fotografía, pero capaz de intercambiar tarjetas SD en vivo. Hay muchas cámaras por ahí que no podíamos usar, debido a la memoria y los límites de tiempo en una tarjeta de memoria», dice Barantini.

Después de haber experimentado ya con el corto de 2018, que también protagonizó Stephen Graham, Barantini y su equipo con el conocimiento y la confianza para desarrollar Boiling Point a todo su potencial narrativo. Pero la decisión de rodar la película en una sola toma no fue solo una flexión de un director que buscaba demostrar su destreza tecnológica, sino que fue clave para contar la historia.

«Lo último que queríamos era que fuera un truco», explica Barantini. «He sido actor durante veinticinco años, así como director. También he trabajado en restaurantes como chef durante doce años durante ese tiempo en el que necesitaba ganar algo de dinero, porque no tenía tanto éxito como quería. Cuando estás en un servicio ocupado como ese, es una toma. No tienes la oportunidad de parar y retroceder o saltar hacia adelante en el tiempo. Está en marcha y vamos hasta el final del servicio.”

Discutir los detalles más finos de la sesión de Boiling Point con Barantini deja en claro que el equipo sabía exactamente lo que estaban buscando crear, y exactamente lo que podría salir mal en el proceso. Toda la habilidad técnica del mundo puede ser en vano si un director no confía en su equipo para hacer su trabajo, pero en el caso del director de fotografía de la película, Matt Lewis, Barantini no tenía dudas.

«Estaba seguro de que podríamos hacerlo, pero la primera persona que tengo que asegurarme de que estaba totalmente a bordo con él y cómodo con hacerlo fue Matt Lewis. Él es el que va a estar sosteniendo la cámara durante una hora y media, o por mucho tiempo que iba a ser – no teníamos idea de cuánto tiempo iba a ser en esa etapa.”

Boiling Point lleva omniscientemente a la audiencia a través de un servicio de cena agitado, ya que los clientes rebeldes y las luchas internas dentro del personal de la cocina amenazan con empujar al jefe de cocina que lucha demasiado lejos. Con el fin de mantener el enfoque en los personajes y su viaje en primer lugar, Barantini y Lewis establecieron reglas básicas sobre cómo se seguiría la acción en el lugar.

La primera: la cámara nunca debe dejar a una persona. «Siempre debe ser motivado por alguien. Nunca se le permite simplemente despegar y flotar por sí solo», dice Barantini. «Y la segunda regla era, nunca queremos repetir un movimiento. Así que si entramos en la cocina y salimos dos veces, tenemos que encontrar algo nuevo en el segundo pase».

Todo esto sirve para facilitar el corazón y el alma de Boiling Point: su elenco de personajes maravillosamente talentosos, que no son simplemente vestirse de fondo para el chef principal de Graham. Cada uno tiene sus propias vidas complejas fuera del restaurante; vidas que no se pueden abandonar en el momento en que ingresan al trabajo. Pero cualquiera que haya trabajado en el sector de la hospitalidad puede dar fe de lo implacable e implacable que puede ser un entorno de este tipo, y de lo vital que puede ser el apoyo de sus colegas para sobrevivir a cada turno.

Con el fin de reunir su elenco ideal, Barantini buscó la aportación del propio Stephen Graham. «En realidad, el jefe de cocina habría empleado a todo su personal en la cocina y los habría elegido personalmente», explica. «Es muy importante que tengas voz en quién es el equipo en la cocina», dijo el director a Graham.

Es un enfoque poco ortodoxo para el casting, pero es difícil discutir con los resultados; especialmente en el caso de Vinette Robinson, que da una actuación fenomenal como sous-chef Carly. Carly no solo es una chef talentosa, sino que también tenemos la impresión de que ha visto a Andy en sus altibajos. A medida que los eventos de la noche comienzan a pesar sobre Andy como nunca antes, Vinette captura maravillosamente la dolorosa preocupación de un amigo a largo plazo que quiere ayudar pero teme ser arrastrado al fondo con ellos.

«Cuando Stephen Graham sugiere un actor o actriz, realmente no es necesario cuestionarlo. Su gusto es impecable. No va a elegir a alguien que sea un mal actor o que no sea el adecuado para el papel. Fue el caso especialmente con Vinette, con quien Stephen acababa de trabajar en una serie de televisión de tres partes A Christmas Carol. Dijo: «La primera persona que tienes que conocer es Vinette. Ella es fenomenal».

Una película de una sola ubicación y una sola toma vive y muere por si su historia y sus personajes son lo suficientemente convincentes como para justificar el formato. Con Boiling Point, Barantini ha creado una visión cinemática de la vida interior detrás de las experiencias gastronómicas que muchos de nosotros podemos dar por sentado.

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