Cuando» West Side Story » salió en 1961, nadie esperaba que batiera récords; se suponía que sería una pequeña película encantadora que vendría y luego se iría.

A medida que la película explotaba en la estratosfera, George Chakiris (Bernardo) vería su carrera estallar también, junto con otros como Rita Moreno. Aun así, ambos fueron humildes en la noche de los Premios Oscar; Chakiris incluso estaba practicando su mejor «cara perdedora» con Moreno en el coche en el camino. Fue una noche que ninguno de los dos olvidaría ya que ambos ganaron premios.

Ahora «West Side Story» está en las noticias de nuevo, con un remake lanzado el 19 de diciembre de Steven Spielberg. Chakiris, que acababa de sacar su autobiografía «My West Side Story: A Memoir», se sentó con Moviehole para discutir su increíble carrera y lo que podría aconsejar al nuevo «Bernardo.”

 

¿Cómo te metiste en el negocio?

George Chakiris: Lo primero que estudié cuando tenía 19 años, fue cuando tomé mi primera clase de ballet, y pude empezar a trabajar en un coro, fue un gran comienzo. Como cantante no tomaba clases, el canto me venía naturalmente y cantaba desde que era un niño. El profesor de canto que tomé fue un tipo maravilloso en Nueva York llamado Keith Davis, se concentró en pasar de la voz baja a la voz de la cabeza sin un descanso, eso es realmente importante y una cosa difícil de encontrar.

Siempre quise ser bailarina; como todo el mundo iba al cine y tenía una hermana a la que también le encantaba bailar; solíamos bailar juntos en la sala de estar, a los dos nos encantó y ella se convirtió en bailarina de salón. Por supuesto que tienes que estudiar, pero era algo natural para los dos.

 

¿Cuál fue tu primera gran oportunidad?

GC: Yo era demasiado ingenuo para saber lo difícil que era entrar y tuve suerte de diferentes maneras; tomé el baile a los 19, que era tarde, no lo sabía, así que no importaba, y luego mi primera gran oportunidad fue «West Side Story» porque eso lo abrió todo. Estaba trabajando como bailarina de coro en Los Ángeles en «Gentlemen Prefer Blondes» y «White Christmas», pero los musicales se volvieron raros. Tenía un lugar donde quedarme en noviembre de 1958 en Los Ángeles cuando estaban audicionando reemplazos para el «West Side Story» de Londres, y me contrataron para interpretar Riff en eso.

 

Jugué Riff en Londres durante un año y medio, me encantó, y luego empecé a escuchar historias sobre una película. Llegué a probar para la película, era una prueba en un estudio de Londres, entonces me pidieron que hiciera una prueba como Riff y Bernardo y yo estaba feliz de hacerlo. Hicimos nuestra prueba y luego pasaron semanas, no escuchamos nada y pensamos que eso era todo, entonces unas seis semanas después Jerome Robbins (coreógrafo) me pidió que volara a Los Ángeles para hacer otra prueba. Así que la compañía de teatro me dejó ir y conocí a Robert Wise (director) e hice una prueba que fue dirigida por Jerry Robbins, luego volví a Londres como Riff. Pasaron semanas y finalmente después de un par de meses, recibí un telegrama diciendo que tenía el papel de Bernardo en la película. Fue tremendo (después del estreno de la película) porque no importa lo que estés haciendo, esperas conseguir otro trabajo, cada oportunidad estaba ayudando hacia otro trabajo, así que continuar trabajando después de «West Side Story» fue genial.

MOVIEHOLE: ¿Esperabas que la película fuera un gran éxito?

GC: ¡Nadie esperaba eso! Cuento la historia de que estaba parado en un callejón con un par de niños en ese momento y escuchamos unos trajes de la oficina y uno de ellos dijo: «no sabemos si tendremos un éxito comercial, pero podríamos tener un éxito artístico.»Nos sentimos muy bien por ello, por el trabajo.

 

MOVIEHOLE: ¿Cómo cambió tu vida? ¿Qué te dice la gente de la calle al respecto?

GC: Profesionalmente cambió dramáticamente-después de «West Side Story», ya no era solo una bailarina, era una estrella con mi nombre por encima del título de una película con Yul Brynner y Richard Widmark.

 

La gente habla de mi maravilloso disfraz y dicen: «Te amaba en la película, solo te amaba.”

MOVIEHOLE: ¿Qué opinas de la nueva versión de Steven Spielberg? ¿Tiene algún consejo para el nuevo Bernardo?

GC: Bueno, es un cineasta maravilloso y estoy seguro de que será una película maravillosa, no puedo imaginar nada hasta que la vea. En cuanto al consejo para Bernardo, no creo que él (el actor David Álvarez) quisiera preguntarme nada, pero si lo hiciera, solo diría que es un papel maravilloso y te encantará hacerlo.

 

¿Cuáles fueron tus recuerdos de trabajar con Yul Brynner, Marilyn Monroe y Charlton Heston?

GC: Chuck era un hombre tan encantador, él y su esposa eran una gran pareja, una maravillosa pareja amorosa; era muy serio con su trabajo-cuando iba a rushes, tomaba notas sobre lo que podía mejorar. Chuck era un hombre serio pero tenía sentido del humor. Todos con los que he trabajado han sido personas maravillosas y serias. Fueron respetuosos con todo el proceso. Yul era genial, una gran personalidad también. Todos tenían un buen sentido de quiénes eran y lo que se esperaba de ellos.

 

Yo era uno de los chicos que bailaban detrás de Marilyn cantando «Diamonds Are a Girl’s Best Friend», pasamos tres días filmándolo; ella era muy tranquila y seria, concentrándose en su trabajo. Era fenomenal, una buena artista.

MOVIEHOLE: ¿Cuál es tu método de actuación?

GC: Naturalmente caí en la actuación metódica porque no tenía mucha experiencia; estudié quiénes eran los personajes y qué sentían y me puse en sus zapatos. Tomé clases y la gente me entrenó en diferentes cosas, pero era más o menos mi propia forma de trabajar, y para mí lo que importaba era cómo se sentían. Nunca actué como el personaje durante dos meses.

 

MOVIEHOLE: ¿Cuál fue el mayor desafío de tu carrera?

GC: Ha habido desafíos, tuve algunos desafíos serios y maravillosos, y hubo más en el teatro. Hice el musical de Stephen Sondheim llamado «Company» con Elaine Stritch, e hice «M. Butterfly», eso fue un desafío. Todo lo que haces es un desafío, porque tienes que tratar de hacer lo mejor que puedas. No creo que haya una cosa que sea más un desafío que la otra. Sin embargo, el teatro es más desafiante porque no puedes hacer una repetición.

 

Esa es la belleza del teatro, no sabes cómo va a responder un público, te mantiene vivo y vital.

MOVIEHOLE: ¿Cuál fue tu papel favorito de todas tus películas?

GC: Me encantaba interpretar a Bernardo, también me encantaba interpretar a Frederic Chopin en una miniserie, pero por supuesto «West Side Story» porque tuvo éxito en todo el mundo.

 

MOVIEHOLE: ¿Cuál es una buena historia que puedes recordar de tu vasta carrera?
GC: Cuando Rita Moreno y Russ Tamblyn y yo hicimos las huellas de manos y pies del Teatro Chino de Grauman, y Rita puso» Morno «por su apellido y olvidó poner una» e», y lo noté y pusieron la» e » de nuevo. Russ y su esposa y yo, todos hemos seguido siendo buenos amigos y también Rita, yo lo llamo la «Familia West Side Story», porque eso es algo así como lo que somos. Todavía tengo mi Oscar y el Globo de Oro y todos los otros premios.

MOVIEHOLE: ¿Quieres hacer más actuación?

GC: Cuando pienso en actuar, nunca dejas de aprender, y si estuviera trabajando en algo ahora, traería algo más que el pasado debido a las experiencias de la vida en esta etapa del juego. Es una profesión maravillosa y si estás contento con el material, siempre lo pasarás bien.

 

Como con mis amigos Eddie Verso y Jay Norman y yo, hay una foto famosa con los tres bailando. He tenido mucha suerte la mayor parte del tiempo, he tenido un gran tiempo trabajando con personas maravillosas y grandes amigos, ha sido una cosa afortunada y todavía me emociona hacerlo.

MOVIEHOLE: ¿Qué consejo le darías a los novatos?

GC: Esté preparado, y la mayoría de los artistas lo saben. Si tomas una clase, sabes que a nadie se le tiene que decir qué hacer. La forma en que los actores audicionan es diferente ahora, tenías que estar en la misma habitación que la gente que audiciona, pero ahora puedes grabarte, eso parece ser lo que está sucediendo ahora. Creo que algunas personas lo hacen mejor que otras, pero me encantaba audicionar con gente en la misma habitación. Aunque si te grabas, también es algo que apruebas. Si tuviera que grabar mi audición, claro que lo haría.

 

MOVIEHOLE: ¿Cuáles son tus próximos proyectos?

GC: Trabajé un día en «No olvidar», es una película sobre el Alzheimer, y debido al tema que quería estar allí — eso fue hace un año y medio, creo que saldrá pronto. Mis intereses cambiaron y en los últimos años he creado una línea de restauración de joyas de plata, que ha sido más de un enfoque para mí. Es algo muy gratificante. Creo que todo el mundo tiene otra salida creativa como Tony Bennett y Tony Curtis ambos pintando.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *