Eso no quiere decir que nadie lo sepa: la serie, creada por el director de Raid Gareth Evans y Matt Flannery, actualmente cuenta con una calificación de aprobación crítica del 91% en Rotten Tomatoes y parece haber atraído a una audiencia muy decente. Pero es el tipo exacto de espectáculo que me deja gritando, gritando y negándome a sentar cabeza hasta que haya convencido a todos los que conozco para empezar a sintonizar.

Teniendo lugar en la actual Londres, Gangs sigue el vacío de poder dejado en el inframundo criminal de la ciudad después de que el jefe de una familia prominente sea asesinado. Los deberes de dirección se dividen entre Evans, Corin Hardy (La Monja) y Xavier Gens, cuya experiencia en películas como Frontier(s), Hitman y The Divide son más que suficientes para las secuencias de acción implacablemente brutales y el drama mordedor de las uñas de Gangs of London.

Tuvimos el inmenso placer de hablar con Xavier Gens sobre su trabajo en la primera temporada de Gangs of London, que ahora está disponible en DVD y Blu-Ray gracias a RLJE Films.

Gangs of London no es tu primera vez dirigiendo para televisión, pero eres mejor conocido por tu trabajo en largometrajes. Siempre tengo mucha curiosidad por saber cómo los directores de largometrajes encuentran la transición a otro medio, porque parecen mundos tan diferentes desde el exterior.

Xavier: En realidad, no hay mucha diferencia entre el cine y la televisión, porque es más o menos el mismo proceso. Se trata de la responsabilidad que puedes tener con respecto a una película.

En una película, estás a cargo de todo porque es tu firma y haces lo que tengas que hacer en ella. Cuando llegué a Gangs of London, Gareth (Evans) ya había escrito el guion, hizo el reparto y yo estaba siguiendo sus pasos. Es el director principal del programa.

Cuando haces una película, estás solo. Estás solo, en cierto modo. Lo que me gusta de la televisión, y algo que realmente aprecio, es realmente el hecho de que puedo compartir y colaborar. Me encanta la forma en que podemos colaborar en un programa de televisión, porque no estás solo. Éramos tres directores, tres DPs. Hay una especie de energía hermosa para crear eso juntos. En una película a veces, estás solo contra todos. [reir]

Por eso es genial poder colaborar y pasar un buen rato juntos. Para ser honesto, fue realmente una maravilla poder hacer eso con Gareth y Corin porque son súper colaborativos y aprendí mucho trabajando con ellos. Es una forma fantástica de trabajar. Es como volver a la escuela, porque aprendes sobre el proceso de todos los involucrados en el programa, y básicamente tienes que encontrar una nueva forma de expresarte y esforzarte para elevar tu trabajo.

Y eso es brillante, realmente te está haciendo mejor. Creo que esto es importante, incluso ahora tengo curiosidad por ver qué voy a hacer con mi próxima película, porque sé que hacer Gangs of London me empujó a ser mejor. Y esa es una gran experiencia.

Dentro de este trío de directores, todos ustedes tienen una calidad tan distintiva y visceral para el tipo de películas en las que normalmente trabajan. Es genial que la naturaleza de la televisión te quite algo de ese peso estructural de la espalda en términos de tener que llevar toda la producción tú mismo. ¿Cree que esa colaboración le ha permitido centrarse en sus fortalezas creativas individuales como director, en lugar de tener que microgestionar?

Xavier: Es diferente, porque cuando haces un programa de televisión como este, no se trata solo de enfocarte en tu episodio. También es encontrar una lógica y una continuidad con el otro trabajo.

Para mí, fue muy importante poder seguir los pasos de Gareth y Corin, porque hicieron un trabajo fantástico en sus episodios. En el momento en que estaba trabajando en mi episodio, había visto solo los diarios de lo que estaban haciendo. Estaba en el set observándolos, trabajando para entender el ritmo y la energía.

Lo más eficiente es seguir a los actores, porque estaba viendo el estilo para entender lo que estaban haciendo y hablando de esto con mi PD y con Corin y Gareth. Después de esto, estaba leyendo con los actores, y a través de esto entendía más el ritmo de lo que se suponía que debían hacer, y entendía más del personaje.

Eso me ayudó a encontrar la verdad en las escenas. Esa fue una forma fantástica de colaborar, y básicamente es apegarse al actor, apegarse a lo que se supone que debe hacer y a la realidad de las escenas que tiene que hacer, y te ayuda a mejorar tu trabajo.

Uno de los puntos fuertes de Gangs of London es que, si bien es absolutamente un espectáculo con secuencias de acción cinéticas y sorprendentemente violentas, tiene un elenco grande y convincente de personajes con muy buen drama en su corazón. Está haciendo acción mejor que la mayoría de las series de acción, y el drama es igual de bueno, que es algo que no se obtiene a menudo de la televisión. Cuando colaborabas con los otros directores, ¿era el drama del personaje algo en lo que te sentías obligado a opinar?

Xavier: Para mí, era muy importante poder contar la historia de la mejor manera posible. Como iba diciendo, los actores estaban dando el ritmo y el estilo. Estábamos usando el lenguaje cinematográfico tanto como fue posible para crear una experiencia cinematográfica para el público.

Cuando Gareth y Corin hablaron del espectáculo, ese era el objetivo principal para nosotros: expresarnos siempre de la manera más cinematográfica posible. Estábamos hablando de Martin Scorsese, la forma en que disparó a Goodfellas, para este tipo de espectáculo. Para mí, era muy importante que fuéramos capaces de atenernos a eso y ser capaces de averiguar cómo podemos expresarnos de la mejor manera posible, pero también lo más preciso posible para dar realmente esa fuerte experiencia cinematográfica a la audiencia, para empujar la violencia donde debe ser empujada, y en las escenas de drama estar tan bien coreografiadas como lo está en las escenas de acción. Por ejemplo, tienes la escena al final del episodio 7 – que fue bastante desafiante para mí. Filmé la escena como una escena de acción, así que fue muy desafiante, pero realmente me divertí.

Como decías antes, aprendiste mucho de tus experiencias en Gangs of London que sientes que podrías aplicar a tu próximo largometraje. ¿Cuáles crees que son exactamente esas lecciones y experiencias en particular?

Xavier: Para mí, ese sería el trabajo de preparación. Aprendes todo el tiempo de las películas – siempre, siempre, siempre aprendiendo. Realmente quiero poder experimentar con lo que aprendí en Pandillas en mi próximo largometraje, como ya lo hice en Mortel, el programa de televisión que estaba haciendo en Francia para Netflix el año pasado. Fue realmente una manera de impulsar la experiencia y de impulsar la forma en que quería hacer las cosas. Eso fue interesante de hacer.

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